Следы на номере

Кабаны, гонимые опасностью, уходили всё дальше от одного леса к другому, от яра к яру, быстро пересекая открытые участки, нигде не задерживаясь. Мы никак не успевали догнать стадо. Лишь к трём часам пополудни удача просияла и расплылась в улыбке: был взят подсвинок и ранен другой. Кабан, ещё не истощённый зимовкой, находил в себе силы не отставать от собратьев. Надо было во что бы то ни стало его добрать.

Всё повторилось сначала, с той лишь разницей, что теперь нашим вниманием завладел след. Кровь была не столь обильной, чтобы ожидать скорой лёжки кабана. Но вот настал момент, когда раненый зверь отделился и перешёл на шаг. Потом первая лёжка. Торопиться нельзя. Надо выждать, пока силы покинут его. Тут охотнику и время приспеет - подходи. Но об осторожности помни.

А день угасал. Тени вытягивались на снегу, серели и медленно растворялись в нём. Мы решили обложить кабана и нагоном выставить на стрелковую линию.

Раненый зверь привёл нас к месту, откуда утром мы начинали первый загон, где поднятое стадо ушло без выстрела - подшумели при окладе.

Так случилось, что встать мне пришлось на утренний номер. Подхожу, но что это? Мои следы все истоптаны, испечатаны волчьими. Да, это волки, ошибки нет. Только что были здесь! Крупная лапа матёрого, чуть меньше, удлинённая - волчицы; есть и переярки с прибылыми.

Звери покружили на одном месте, присаживались, что-то высматривая и вынюхивая, затем по склону ушли внутрь оклада.

Неужто волки охотятся за нашим кабаном? Учуяли кровь, разбойники! Уж скоро загонщики двинутся. Эх, незадача! Дать бы знать охотникам, да как?

Вдруг взрык короткий в чаще раздался, а следом кабанье уханье. Добрались-таки! Мысли рвутся, скачут, колотится сердце. Подойти скрадом? Нарушу правила. Да и вряд ли удастся, волки заметят. Ждать! Может быть, выйдут на стрелковую линию, когда пойдут загонщики. Вот они голоса подали. Вскоре справа рванул дуплет. Добран кабан?

- А видел ли кто волков? - пытаю товарищей.

- Какие волки?

- Стало быть, нет? Ушли, значит?

Все долго рассматривают волчьи следы на номере. Спускаемся по ним вниз и видим: волки почти перехватили у нас кабана, но первая их атака была неудачной. Второй они не сделали - их вспугнули загонщики. Кинулись в сторону болота и на махах вышли из оклада невредимыми. Мы долго ещё обсуждали волчье нахальство. Но организовать специальную охоту на них так и не удалось. А надо бы. Шалят серые.

884
446
438
0