Величина и оперение

Белая куропатка по величине менее обыкновенного тетерева, но более серой куропатки. Тело ее очень сжато; кроме того, она отличается малым клювом, не очень длинными и не очень короткими ногами, у которых плюсна и пальцы покрыты волосянистыми перышками, особенно густыми в зимнем оперении. Лапки ее зимой напоминают лапку зайца-беляка, отчего она носит латинское название — «Заячья ножка».

Когти у нее длиннее, чем у всех прочих тетеревиных. Крылья средней величины; хвост короткий, слегка закругленный. Самец и самка, хотя и мало разнятся по величине (самец немного больше самки), но значительно отличаются один от другого в летнем оперении: у самца перья на шее и зобу темно-ржавые, более развита красная бровь; у самки же и на шее, и на зобу оперение одного тона с оперением туловища. Летнее оперение в общем имеет волнообразный рисунок, с черными и бледно-желтыми поперечными по перу полосками.

Брюшко и лапы белые; нижние перья хвоста черные, а верхние, кроющие, с пестрым рисунком, как и все оперение верхней части туловища. Зимой куропатка совершенно белая, даже когти белые. Только блестят два черных глаза, как агаты, под красными махровыми бровями, да черный, точно отлакированный клюв и рулевые перья, которые видны только при распущенном хвосте.

Отличить самца от самки в зимнем оперении можно только по величине, что не легко, так как разница в величине весьма незначительна. В переходное время смены перьев, т. е. с летнего на зимнее, с зимнего на весеннее и с весеннего на летнее, оперение белой куропатки отличается особой пестротой и приятно ласкает глаз.

1063
500
563
0